Retours sur les premiers mois d’une aventure entreprenariale

janvier 24, 2018 — Par Maxime Bernard-Jacquet — Dans Dev

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Cet article est destiné à être un petit bilan de notre première année dans cette passionnante aventure, et quelques réflexions sur l’avenir !

Fin 2016 – 2017 : de l’idée au lancement

C’est à la fin 2016 que nous avons décidé, avec Thomas, de nous lancer dans cette aventure entrepreneuriale qu’est la création de DeliPress.

L’idée m’est un jour venue de proposer une extension de newsletters moderne qui s’interfacerait aux 4 principaux services d’envoi d’e-mail (Mailchimp, Mailjet, SendGrid et Sendinblue), qui générerait des e-mails responsives grâce à MJML et enfin qui proposerait aussi la personnalisation de formulaires Opt-Ins !

Thomas a quitté son emploi chez Yurplan pour prendre le risque de lancer le projet avec moi !

Nous avons été très vite rejoint par Thierry : nous ne le savions pas à l’époque mais nous avions grandement sous-estimé la complexité d’un tel produit ! On ne serait pas trop de 3 !

C’est avec lui que j’avais fondé ma première agence. Sa force réside dans sa capacité à comprendre l’ecosystème du web et des startups, il fait une veille ultra efficace. Thomas est un caid du développement Web, autant PHP que JS, et j’ai une bonne connaissance de l’écosystème WordPress. L’équipe est donc polyvalente et on était prêt à franchir tous les obstacles.

Thierry et moi sommes de Grenoble et Thomas de Lyon, et durant l’année on essaie aussi souvent que possible de se réunir pour réfléchir, débattre et acter les prochaines étapes de notre développement.

Au fur et à mesure on se rend compte qu’un tel projet est phénoménalement grand et plus on avance, plus le mastodonte se dévoile.

Je reste toutefois impressionné avec quelle vitesse nous avons réussi à créer DeliPress. Entre le plugin lui-même, le design, l’expérience utilisateur, l’intégration, le lancement de l’entreprise, la création du site, la traduction du site et du plugin, l’écriture de la documentation, les tests et les retours clients, les discussions et débats, l’année 2017 est passée à un rythme infernal, à tel point que j’ai presque l’impression d’être passé directement de 2016 à 2018 !

La mise en route

Début 2017, on s’y met à fond. Il nous faut d’abord un nom. Ce que l’on veut ? des Delicious Newsletters : DeliPress. Acté !

Ensuie on se lance. Pour ma part je me suis lancé tout d’abord sur l’UX du produit, confiant. Mais je me suis vite rendu compte à quel point ce pouvait être difficile de s’insérer dans un système déjà en place (l’interface d’administration WordPress). En parallèle Thomas a créé la structure PHP sur lequel nous allions nous baser, puis s’est attaqué aux deux builders en React (le builder d’emails et d’Opt-Ins), aidé par Thierry.

En Mars Matthieu Bousendorfer nous crée notre logo. Le projet prend un peu plus de réalité ! En septembre la SAS WP Nice Guys est lancée (via dougs.fr, que je vous recommande !) et dans la foulée nous lançons le produit !

Pile ce que l’on souhaitait ! Un côté Délicieux, cool, aux couleurs pastel sympa !

En Mars toujours, lors du WordCamp Bordeaux on rencontre Jackmail, qui ont eu la bonne idée de se lancer sur le même projet que nous ! Un peu de concurrence ça fait jamais de mal ! Chacun propose une vision différente de son produit et ça laisse plus de choix aux utilisateurs, mais eux sont déjà sur le point de sortir en beta ! De plus derrière, c’est la société Sarbacane, pas des petits en somme ! Alors pas le temps de chômer, on continue sur notre lancée !

Le défi de se rendre compatible avec 4 ESPs

Si personne ne s’était embêté à le faire c’est qu’il y avait une bonne raison à cela : nous avions clairement sous estimé la complexité d’une telle entreprise : permettre de s’interfaçer avec les 4 principaux ESPs (Services d’envoi d’e-mail de masse): Mailchimp, Mailjet, SendGrid et enfin Sendinblue.

Alors sur le principe ça ne devrait pas poser de souci : chacun propose son API, et généralement une API c’est simple d’utilisation. Mais voilà, en pratique c’est tout le contraire. On pourrait imaginer que, faisant le même métier, les APIs seraient sensiblement les mêmes. Eh bien non : chacun a une approche complètement différente et ce qui s’annonçait comme une ballade de santé s’est transformé en trek en enfer.

Mais on ne s’est pas démonté, et même s’il aura fallu attendre début 2018 pour avoir enfin les 4 présents dans l’extension, le jeu en aura valu la chandelle !

L’été de la beta

L’été 2017 a été l’occasion de fermer les volets, se cacher du soleil et d’améliorer le produit suite aux retours de nos premiers utilisateurs. En même temps il fallait finaliser le site, la boutique (qui est gérée grâce à Easy Digital Downloads, un vrai plaisir !)

Créer l’entreprise

Avant de nous lancer officiellement, nous avons créé notre entreprise sous un modèle SAS en tant qu’associés non salariés. C’est le cabinet comptable Dougs qui s’est occupé des démarches, et c’est chez eux que nous gérons notre comptabilité (ils ont une interface d’enfer).

Nous avons tenté d’optimiser au maximum les dépenses initiales. Nous avons tenu un tableau des frais de fonctionnement qui liste nos achats.

Le lancement

C’est en septembre 2017 que nous nous sommes enfin lancés. La fin d’année est passée à la vitesse de l’éclair ! Nos premiers clients et utilisateurs nous ont fait énormément de retours, que nous avons écouté avec la plus grande attention.

Très vite on se rend compte que chaque profil et chaque personne a des attentes différentes et larges. On se rend compte qu’il nous reste encore beaucoup à faire.

Apprendre un nouveau métier : le marketing

Nous avons encore pas mal de fonctionnalités à développer, mais aujourd’hui le nerf de la guerre est le marketing, et c’est un domaine dans lequel nous sommes beaucoup moins bon. Mais qu’à cela ne tienne, nous apprenons sur le tas. C’est aussi ça l’aventure entreprenariale.

Il faut maintenant que l’on apprenne en premier lieu à communiquer à l’étranger, et se faire connaitre. Les retours de notre produit sont excellents. DeliPress et son builder d’e-mails n’ont rien à envier à la concurrence. Notre système d’Opt-In forms également.

On sait qu’il nous manque encore certaines fonctionnalités très attendues comme les auto répondeurs, mais on y travaille.

Ce qui nous attend pour cette année 2018

Cette année, après la grosse mise à jour de début janvier, nous allons nous atteler à revoir en profondeurs notre builder d’e-mail, et d’Opt-Ins. Notre vision du produit à évolué et nous savons maintenant exactement comment orienter le builder pour qu’il soit vraiment parfait. C’est un gros défi qui nous attend mais nous sommes prêts à le relever.

On va essayer aussi de coller à l’UX de Gutenberg qui devrait arriver en standard courant de l’année. Nous pensons que ce sera un énorme plus.

Nous réfléchissons aussi à scinder le plugin en 2 : d’un côté les Opt-Ins, et de l’autre les Newsletters. Car certains de nos clients n’ont pas besoin des deux. C’est un point stratégique essentiel que nous allons étudier en détails.

On aurait aimé venir avec une success story et des chiffres qui crèvent le plafond, mais il va falloir patienter : notre lancement est plutôt calme mais nous restons confiants. Le marketing reste à faire ! On espère que cette année sera celle qui fera décoller DeliPress !

En tous cas n’hésitez pas à faire installer la version gratuite sur le site de vos amis et connaissances !

Vous pouvez tester la démo sans installation ici !

Et pous pouvez aussi venir proposer vos fonctionnalités sur notre board Trello publique !

Et si vous avez déjà DeliPress et que vous aimez l’utiliser, n’hésitez pas à nous mettre 5 étoiles sur le répertoire officiel ! Merci !

On continue donc sur la lancée et on vous tient très rapidement au courant de la suite de nos aventures !

Les WP Nice guys

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